Fundacion COPEC – UC. (2018-2020). Elaboración y caracterización de liposomas anti-inflamatorios como herramienta para tratar alergias.

Fundacion COPEC – UC. (2018-2020). Elaboración y caracterización de liposomas anti-inflamatorios como herramienta para tratar alergias.

Fundacion COPEC – UC. (2018-2020). Elaboración y caracterización de liposomas anti-inflamatorios como herramienta para tratar alergias.

Las alergias representan un grave problema de salud pública, siendo su tratamiento poco efectivo y limitado a aliviar los síntomas. En el mundo, las alergias afectan a cerca de un cuarto de la población, por lo que soluciones innovadoras y de mayor efectividad a las actuales, pueden alcanzar un espectro de mercado muy numeroso. En Chile, cerca de un 20% de la población sufre alergia ambiental, por lo que el mercado potencial para una terapia efectiva es muy alto. A lo largo de las últimas décadas, la incidencia de alergias ambientales ha sufrido un aumento significativo en nuestro país y en el mundo entero, lo que se explica por múltiples teorías, que incluyen factores ambientales como la contaminación ambiental, y cambios en el estilo de vida, como el “excesivo” lavado de manos y uso continuo de geles desinfectantes de manos, lo que llevaría a una baja exposición a infecciones por parásitos que entrenarían nuestra respuesta inmunitaria (teoría de la higiene). A nivel nacional, el aumento en las alergias ambientales ha ido acompañado de un aumento preocupante de la contaminación ambiental, y además un alza considerable en la cantidad de polen en el aire, uno de los mayores causantes de alergia ambiental, el cual llego a niveles críticos durante el año 2016 [1]. Esta situación lleva a una baja considerable en la calidad de la vida de las personas, afectando de paso la capacidad productiva del país. Desafortunadamente, las terapias actuales para la alergia ambiental son escasas y poco efectivas, siendo el tratamiento de los síntomas lo más frecuente en la población. La prevalencia de las alergias es transversal en la población, afectando todos los grupos etarios, desde la etapa pre-escolar hasta adultos mayores. En el caso de alergias ambientales, las personas no pueden evitar verse expuestas a gatillantes de la respuesta alérgica, lo que conlleva a un deterioro considerable en la calidad de vida, y a la dependencia de fármacos que solo tratan los síntomas, y que pierden efectividad con el tiempo, encareciendo considerablemente los costos de tratamiento. En la actualidad solo existe una alternativa de terapia específica contra la alergia, la cual va más allá del tratamiento de los síntomas, y busca una solución permanente. Este tratamiento, conocido como “inmunoterapia para alergia”, busca generar tolerancia (ausencia de respuesta inmune) hacia el alérgeno en cuestión, a través de la administración repetida de este en dosis crecientes, por un periodo que puede durar entre 3 y 5 años. Lamentablemente, este tipo de tratamiento tiene efectividad limitada, un costo elevado, y una muy larga duración [2]. Debido a la gran prevalencia de la alergia ambiental tanto a nivel nacional como mundial, una solución innovadora y efectiva para este problema tendría un mercado potencial muy elevado. En este proyecto proponemos desarrollar una alternativa novedosa y de bajo costo para el tratamiento efectivo de alergias ambientales, la cual denominamos “liposomas anti-alérgicos”. El producto consiste en liposomas que contienen lípidos anti-inflamatorios. Estos lípidos estimulan un tipo particular de células inmunes, denominado células natural killer T (NKT), las cuales pueden modular el tipo de respuesta inmunitaria hace un perfil pro-inflamatorio, es decir que potencia la respuesta inmune, o bien anti- inflamatorio, que por el contrario frena la respuesta inmune, promoviendo tolerancia inmunológica. La línea de investigación principal del Director del proyecto es la modulación de la respuesta inmune a través del control de células NKT. Actualmente, contamos con diversos lípidos, para las cuales hemos evaluado su potencial modulador, ya sea con resultados pro- o anti-inflamatorios. A la fecha, hemos sido capaces de generar de manera eficiente liposomas que contienen lípidos moduladores de células NKT, los cuales pueden inducir respuestas inmunes anti-inflamatorias. A estos liposomas con lípidos anti-inflamatorios pare respuesta de células NKT, les incorporaremos además antígenos específicos de alérgenos, de modo de inducir una respuesta específica para inducir tolerancia, y de este modo reducir la respuesta alérgica . Además de contar con estos compuestos mencionados más arriba, proponemos identificar nuevos compuestos provenientes de recursos naturales de Chile, particularmente a partir de extractos de algas del litoral chileno. Este objetivo se realizará en colaboración con el Dr. Pablo González, Director Alterno de este proyecto, y del Grupo Interdisciplinario de Biotecnología Marina (GIBMAR), del Centro de Biotecnología de la Universidad de Concepción. Esto nos permitirá identificar compuestos adicionales, lo que aumentará aún más la novedad y apropiabilidad de nuestros resultados, además de adicionar valor productivo a recursos naturales de nuestro país.