CORFO INNOVA CHILE 13IDL2-18275 (2013-2016). Desarrollo de mallas espumadas tipo sleevits antimicóticas y biodegradables (SAB) para la protección de manzanas y peras de exportación.

CORFO INNOVA CHILE 13IDL2-18275 (2013-2016). Desarrollo de mallas espumadas tipo sleevits antimicóticas y biodegradables (SAB) para la protección de manzanas y peras de exportación.

CORFO INNOVA CHILE 13IDL2-18275 (2013-2016). Desarrollo de mallas espumadas tipo sleevits antimicóticas y biodegradables (SAB) para la protección de manzanas y peras de exportación.

La industria Frutícola nacional es la principal industria exportadora de alimentos de Chile, representando un 31% del total de las exportaciones. La demanda por fruta fresca nacional durante la temporada 2013–2014 disminuyó en un 11,4% respecto a la temporada anterior (2.654.255 toneladas), equivalente a 36 millones de cajas de fruta fresca, valoradas en US$ 540 millones FOB. Durante la temporada 2013-2014 se exporto en total 799.185 toneladas de manzanas, por otro lado las peras experimentaron una baja de un 16% respecto a la temporada 2012-2013. Esta fruta es transportada en cajas de cartón y envuelta con papel y/o plástico, sin embargo, aproximadamente un 3 a 5%, (entre 71.000 y 118.000 toneladas) de la fruta exportada es rechazada en el país de destino. Estas pérdidas son causadas principalmente por el ataque de hongos y bacterias, produciendo la descomposición post-cosecha de la fruta lo que para el caso de manzanas y peras constituye una pérdida de casi US$ 38 millones. Por otra parte, la gran mayoría de los actuales materiales plásticos usados para embalaje y empaque se basan en materias primas fósiles derivadas del petróleo que en el último tiempo ha incrementado su precio en forma constante. Estos plásticos convencionales generan una gran cantidad de residuos plásticos, que crean problemas ambientales y un continuo desaprovechamiento en la reutilización de estos materiales. Este escenario constituye la oportunidad para este grupo de I+D+I que busca debido a la gran riqueza química y estructural de algas aprovechar el carácter bioactivo, particularmente antimicótico de macroalgas chilenas para ser utilizados como aditivos en una matriz polimétrica biodegradable para el desarrollo de mallas termoplásticas espumadas tipo sleevits. La solución tecnológica permitirá el desarrollo de un nuevo producto termoplástico que impactará positivamente en la durabilidad y calidad de la fruta de exportación durante su transporte, especialmente para aquellas de mayor demanda tales como manzanas y peras por medio del aporte de compuestos antimicóticos que impedirá el crecimiento de hongos tales como; Botrytis cinérea, Penicillium expansum, Alternaria alternata y Pezicula malicorticis. Adicionalmente, a través de estas mallas antimicóticas y biodegradables se suministra protección a la fruta para que esté resguardada de golpes y magulladuras en el proceso de transporte hacia su mercado de destino, garantizando la calidad de la fruta, generando mayores ganancias y reduciendo en un 60% las pérdidas actuales, lo que permitiría recuperar 26.415 toneladas valorizadas en US$ 23 Millones. Finalmente, este proyecto se destaca por el carácter biodegradable de los sleevits a desarrollar, debido a que luego de su vida útil podrán ser degradados por los microorganismos autóctonos del suelo teniendo un bajo impacto ambiental. Este innovador proyecto presenta un gran impacto tanto a nivel nacional como internacional.